Haiti Boat People : Nous souffrons depuis des siècles, et personne ne nous écoute

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SAN JUAN, Porto Rico (AP) – Les cercueils ont été amenés un par un, alignés devant les amis et la famille qui n’avaient aucune idée qu’un grand nombre des 11 jeunes filles et femmes haïtiennes qu’ils s’apprêtaient à enterrer avaient décidé de fuir leur pays.

Elles étaient adolescentes, mères, étudiantes, diplômées d’université, toutes à bord d’un bateau largement surchargé qui a chaviré le mois dernier dans les eaux libres au nord-ouest de Porto Rico.

C’était l’un des voyages les plus meurtriers de ces derniers mois dans la région. Le bateau transportait environ 60 à 75 migrants, dont 11 ont été retrouvés morts, au moins une douzaine sont toujours portés disparus et 38 ont été secourus – 36 d’entre eux étant des Haïtiens fuyant un pays profondément instable qui lutte contre une montée de la pauvreté et de la violence.

Les personnes en deuil ont brandi leurs téléphones à l’église et au cimetière pluvieux mercredi, alors qu’elles diffusaient en direct la messe et les enterrements sur les médias sociaux. Ils ont zoomé sur certains cercueils pour les familles restées en Haïti qui ne pouvaient pas se permettre de prendre l’avion pour Porto Rico et pour les migrants haïtiens vivant illégalement sur le continent américain qui craignaient d’être arrêtés s’ils voyageaient, mais qui avaient hâte de dire au revoir aux victimes, dont deux filles âgées de 15 et 16 ans.

“Aujourd’hui, nous enterrons leurs restes, mais pas leurs vies et leurs espoirs”, a déclaré l’un des cinq prêtres officiant la cérémonie alors qu’un homme assistant au service fermait étroitement les yeux avant que des larmes ne commencent à se former.

Cet homme, Pierrot Samedi, a perdu sa sœur de 23 ans ainsi que six cousins lors du voyage qui n’ont jamais été retrouvés. Il a pris l’avion de West Palm Beach pour Porto Rico à l’instigation du leader haïtien local Leonard Prophil, qui a aidé à identifier les corps et qui a logé et nourri tous ceux qui sont arrivés pour les funérailles.

“Si vous n’avez jamais vécu en Haïti, vous ne savez pas ce qu’est l’épreuve, vous ne savez pas ce qu’est la misère”, a déclaré Prophil.

Ce pays de plus de 11 millions d’habitants lutte contre une augmentation de 180 % des enlèvements et une hausse de 17 % des homicides au cours de l’année écoulée, selon les Nations unies. Des dizaines de personnes, dont des femmes et des enfants, ont été tuées et violées ces derniers mois alors que les gangs se disputent le territoire et gagnent en pouvoir après l’assassinat du président Jovenel Moïse le 7 juillet.

Des dizaines de milliers d’Haïtiens ont perdu leur maison au cours de batailles de gangs qui ont également fermé l’accès aux régions du nord et du sud du pays, cette dernière essayant toujours de se remettre d’un tremblement de terre de magnitude 7,2 en août dernier qui a tué au moins 2 000 personnes.

L’aggravation de la situation en Haïti a incité des milliers de personnes à fuir leur pays malgré les dangers des voyages illégaux de trafic d’êtres humains qui se révèlent souvent mortels. Certains paient pour traverser le périlleux passage de Mona afin de rejoindre Porto Rico depuis la République dominicaine voisine, tandis que d’autres sont déposés à Cuba, aux Bahamas ou aux îles Turks et Caicos dans leur quête des États-Unis.

Fin mai, plus de 840 Haïtiens à bord d’un seul bateau ont débarqué à Cuba, la plus importante arrivée de ce type dans l’histoire récente. Parallèlement, des centaines d’Haïtiens ont atteint la Floride au cours des derniers mois après avoir nagé sur le rivage.

Les autorités américaines ont également signalé une forte augmentation du nombre de migrants haïtiens détenus dans les Caraïbes par rapport aux années précédentes. La grande majorité de ces voyageurs sont des hommes, ce qui rend la mort des 11 femmes encore plus inhabituelle.

Ceux qui les pleurent ont déclaré qu’il est inévitable que d’autres voyages mortels se produisent dans les mois à venir.

“Cela ne va pas s’arrêter”, a déclaré Samedi, qui a perdu sept proches dans le dernier voyage mortel. “Ce n’est pas le premier et ce ne sera pas le dernier”.

La plupart des migrants qui meurent en mer et dont les corps sont récupérés sont incinérés, mais Prophil, le leader haïtien local, a déclaré que lui et d’autres se sont battus pour un enterrement approprié parce que les Haïtiens ne croient pas à la crémation et que les corps ne pouvaient pas être rapatriés en raison de ce qu’ils critiquent comme étant la bureaucratie du gouvernement. Ils ont remercié les embaumeurs, les salons funéraires et un créateur de vêtements de Porto Rico d’avoir donné de leur temps et de leurs ressources pour aider les familles des femmes dans ce qui s’est avéré être un adieu rarement vu après un voyage migratoire mortel.

Une partie de la messe de mercredi s’est déroulée en créole haïtien, avec le drapeau du pays drapé sur chaque cercueil et une photo encadrée de chaque fille ou femme en équilibre sur celui-ci. Certains étaient des selfies et d’autres étaient des photos d’eux posant, l’un d’eux avec les mains sur les hanches, un large sourire et un foulard rose vif attaché autour de sa tête.

Deux des femmes étaient âgées de 31 ans. L’une avait un fils et étudiait le droit et l’autre la comptabilité. Une autre victime était un diplômé universitaire de 28 ans qui avait étudié l’administration des affaires et avait deux fils, ont déclaré des membres de la famille.

Une fois au cimetière, les personnes en deuil ont bravé une forte pluie et marché dans une boue rouge et épaisse pour enterrer les femmes en se tenant la main, en s’agrippant à des mouchoirs humides ou en posant une paume sur le cercueil avant qu’il ne soit mis en terre. Une femme a hurlé jusqu’à ce que d’autres l’entourent et commencent à chanter un hymne pour la calmer.