Haïti est-il gouvernable à l’heure actuelle ?

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Le chaos politique qui a suivi l’assassinat du président haïtien Jovenel Moise reflète une vérité plus large : certains États-nations ne sont tout simplement pas viables dans leur forme actuelle. Les incitations croissantes à la corruption, associées à une politique interne instable, peuvent faire voler en éclats de nombreux gouvernements.

Les problèmes d’Haïti sont graves. Une élection parlementaire prévue pour octobre 2019 n’a pas eu lieu. En l’absence d’un parlement en exercice, la légitimité politique est difficile à obtenir et les différends sur la succession des dirigeants ne sont pas faciles à résoudre. Le chef de la Cour suprême du pays est récemment décédé du Covid-19. La prise de pouvoir par un dictateur, même en supposant que ce soit une alternative acceptable, n’est pas imminente.

En d’autres termes, pour l’instant, il ne semble pas y avoir de moyen de gouverner Haïti. L’un des problèmes est que les flux d’argent étrangers, qu’ils proviennent du commerce de la drogue ou de l’aide étrangère vénézuélienne, ont dépassé les incitations nationales à respecter les règles du jeu. Les institutions politiques d’Haïti sont pour la plupart consommées par les pots-de-vin et les rentes, sans centre stable. La nouvelle, pour ainsi dire, est que de tels problèmes n’ont pas toujours de solutions. Pas du tout.

C’est bien beau de suggérer qu’Haïti investisse dans le renforcement de ses institutions politiques – mais ces institutions s’effilochent depuis des décennies. J’ai souvent visité le pays dans les années 1990, et bien que la pauvreté y soit sévère, il était possible de voyager avec un risque modeste de rencontrer des problèmes. Le gouvernement était largement inefficace, mais il existait.

De nos jours, le risque d’enlèvement est si élevé qu’une visite est impensable. Pour le seul mois d’avril, Port-au-Prince a signalé 91 enlèvements, et beaucoup d’autres n’ont probablement pas été signalés. Selon une mesure, les enlèvements ont augmenté de 150 % par rapport à 2020. C’est un autre signe que la violation des règles est plus profitable que leur respect.

Des fragments du gouvernement haïtien ont répondu en invitant le gouvernement américain à envoyer des troupes. Quoi que l’on pense de cette proposition, il est difficile d’y voir une solution. Les États-Unis ont occupé et dirigé Haïti de 1915 à 1934 et n’ont pas réussi à résoudre les problèmes fondamentaux. Ils ont envoyé des troupes en 1994 pour rétablir l’ordre, mais n’ont pas réussi à stimuler la renaissance politique du pays. Une mission de 13 ans des Nations unies en Haïti a pris fin en 2017, et les forces de l’ONU ont fini par être extrêmement impopulaires parce qu’elles ont contribué à propager une épidémie de choléra.

L’édification et l’essor des États-nations sont devenus si ordinaires que la possibilité opposée est désormais négligée : leur effondrement durable. Il ne s’agit pas d’une histoire à l’envers. C’est que la modernité a créé de nouvelles forces et de nouvelles incitations – l’argent de la drogue, les rançons des enlèvements, les paiements des puissances étrangères, etc. Si le reste du monde s’enrichit plus rapidement que vous, il peut disposer des ressources nécessaires pour neutraliser efficacement vos incitations à la paix et au bon gouvernement.

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