Le président Américain Thomas Jefferson a œuvré pour isoler Haïti sur le plan diplomatique et l’étrangler sur le plan économique.

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Ces dernières semaines, des milliers de réfugiés d’Haïti sont arrivés à la frontière entre les États-Unis et le Mexique, cherchant désespérément une vie meilleure. La plupart ont quitté Haïti il y a plusieurs années, après le tremblement de terre de 2010 qui a ravagé ce qui était déjà l’une des économies les plus sombres du monde. Ils s’étaient initialement installés dans des pays comme le Chili, mais la politique de la région leur a donné l’impression d’être malvenus, de faire l’objet de discrimination et de craindre l’avenir.

Les réfugiés haïtiens espéraient que les États-Unis, sous la direction du président Biden, leur offriraient une bouée de sauvetage. Ils ont eu tort. L’administration Biden a renvoyé des milliers de personnes en Haïti, bien que ce pays soit une zone sinistrée et que de nombreux réfugiés l’aient fui il y a des années. Certains de ceux que le gouvernement américain a envoyés de force en Haïti sont des enfants qui n’y ont jamais vécu.

L’ambassadeur Daniel Foote, qui avait été nommé par le président Biden comme envoyé spécial des États-Unis en Haïti en juillet, a démissionné pour protester contre la politique de son administration. “Je ne serai pas associé à la décision inhumaine et contre-productive des États-Unis d’expulser des milliers de réfugiés haïtiens”, a écrit M. Foote dans sa lettre de démission.

L’Haïti vers lequel les réfugiés sont renvoyés est une nation en crise. Avec ses coordonnées malchanceuses sur la carte et ses mauvaises infrastructures, Haïti a été dévasté par de multiples ouragans et tremblements de terre ces dernières années, dont un séisme de magnitude 7,2 en août. En juillet, le président haïtien, Jovenel Moïse, a été assassiné par des mercenaires colombiens, dont certains avaient reçu une formation militaire américaine. Une société de sécurité basée en Floride aurait fait le lien entre la personne qui voulait tuer Moïse et les mercenaires, mais les détails de la raison pour laquelle Moïse a été tué et qui a dirigé les mercenaires sont encore flous.

Ce qui est clair, cependant, c’est que l’assassinat de Moïse poursuit l’instabilité politique séculaire d’Haïti. En 2015, la Banque mondiale a conclu que le plus grand problème politique d’Haïti est qu'”il manque un contrat social entre l’État et ses citoyens.” L’ambassadeur Foote, dans sa lettre de démission, a blâmé les États-Unis et d’autres nations pour avoir contribué à ce problème pour la énième fois en soutenant sans retenue le remplaçant non élu de Moïse, Ariel Henry. Henry a été nommé Premier ministre par Moïse en juillet, et a assumé le rôle supplémentaire de Président après l’assassinat de Moïse. Le procureur général d’Haïti a déclaré avoir trouvé des preuves liant Henry au meurtre du président, et Henry l’a rapidement licencié. Certaines autorités haïtiennes ont demandé à Henry de se retirer et ont supplié la communauté internationale de cesser de le soutenir. “Ce cycle d’interventions politiques internationales en Haïti a toujours produit des résultats catastrophiques”, a écrit M. Foote.

Haïti est l’une des nations les plus pauvres du monde, et les pays riches ont laissé leurs empreintes sur le retard de développement du pays. Les États-Unis ont œuvré à l’isolement d’un Haïti nouvellement indépendant au début du XIXe siècle et ont violemment occupé la nation insulaire pendant 19 ans au début du XXe siècle. Bien que les États-Unis aient officiellement quitté Haïti en 1934, ils ont continué à contrôler les finances publiques d’Haïti jusqu’en 1947, siphonnant environ 40 % du revenu national d’Haïti pour rembourser la dette aux États-Unis et à la France.

Une grande partie de cette dette envers la France était l’héritage de ce que Marlene Daut, chercheuse à l’université de Virginie, appelle “le plus grand hold-up de l’histoire” : entourée de canonnières françaises, une Haïti nouvellement indépendante a été forcée de payer des réparations à ses esclavagistes. Vous avez bien lu. Ce sont les anciens esclaves d’Haïti, et non les esclavagistes français, qui ont été contraints de payer des réparations. Les Haïtiens ont indemnisé leurs oppresseurs et les descendants de ces derniers pour le privilège d’être libres. Il a fallu à Haïti plus d’un siècle pour rembourser les dettes de réparation.

L’espoir tragique de l’Haïti révolutionnaire
Haïti a obtenu son indépendance de la France en 1804 et a presque immédiatement été considéré comme un État paria par les puissances mondiales. Il s’agissait d’une nation indépendante dirigée par des Noirs – créée par des esclaves qui avaient rejeté leurs chaînes et combattu leurs oppresseurs pour leur liberté – à une époque où les nations dirigées par des Blancs appliquaient des systèmes d’exploitation brutaux et racistes dans le monde entier.

Haïti, alors connu sous le nom de Saint-Domingue, avait été le joyau de la couronne de l’empire français. C’était la colonie la plus lucrative du monde entier. Les planteurs français forçaient les esclaves africains à produire du sucre, du café et d’autres cultures commerciales pour le marché mondial. Le système semblait bien fonctionner. Jusqu’à ce que les révolutions française et américaine contribuent à inspirer, en 1791, ce qui est devenu la révolte d’esclaves la plus importante et la plus réussie au monde. Contre toute attente, les esclaves ont gagné. Les anciens esclaves ont fait fuir les esclavagistes vers la France et l’Amérique, et les Haïtiens ont réussi à repousser les tentatives de ré-esclavage qui ont suivi. Haïti a été la première nation à interdire définitivement l’esclavage.

Mais en tant que nation d’esclaves noirs libérés, Haïti était une menace pour l’ordre mondial existant. Le président Thomas Jefferson s’est efforcé d’isoler Haïti sur le plan diplomatique et de l’étrangler sur le plan économique, craignant que le succès d’Haïti n’inspire des révoltes d’esclaves dans son pays. Avec l’invention et la diffusion de l’égreneuse à coton, l’esclavage devenait beaucoup plus lucratif au moment même où une Haïti libre voyait le jour, et les esclavagistes des États-Unis et d’autres pays s’accrochaient à ce moyen de production inhumain et le développaient. Le succès d’Haïti a été perçu comme une menace pour ce système pendant des décennies, et les États-Unis n’ont pas reconnu officiellement Haïti avant 1862, alors que l’esclavage commençait à être aboli.

Pendant la période critique de développement d’Haïti, la France est intervenue encore plus directement que les États-Unis pour contrecarrer son succès. En juillet 1825, le roi de France, Charles X, a envoyé une flottille armée de navires de guerre à Haïti avec le message que la jeune nation devrait payer à la France 150 millions de francs pour assurer son indépendance, ou en subir les conséquences. Cette somme représente dix fois le montant que les États-Unis ont payé à la France pour l’achat de la Louisiane, qui a doublé la taille des États-Unis.

Presque littéralement sous la menace d’une arme, Haïti cède aux exigences de la France afin d’assurer son indépendance. Le montant était trop élevé pour que la jeune nation puisse le payer directement, et elle a donc dû contracter des prêts à des taux d’intérêt élevés auprès d’une banque française. Au cours du siècle suivant, Haïti a payé aux esclavagistes français et à leurs descendants l’équivalent de 20 à 30 milliards de dollars d’aujourd’hui. Il a fallu 122 ans à Haïti pour rembourser cette somme. Le professeur Marlene Daut écrit que cela a “gravement nui à la capacité du pays nouvellement indépendant à prospérer”.

Réparer les torts
Après le tremblement de terre de 2010 qui a complètement dévasté Haïti, des universitaires et des journalistes ont écrit une lettre au président français pour demander que la France rembourse Haïti. L’économiste français Thomas Piketty a ressuscité l’idée en 2020, affirmant que la France doit au moins 28 milliards de dollars à Haïti. Le gouvernement français, sous de multiples présidents, a rechigné à l’idée, et il est peu probable qu’il rembourse Haïti de sitôt.

Mais si le monde riche veut aider à réparer les torts causés à Haïti dans le passé, la politique la plus efficace à l’heure actuelle serait peut-être d’accepter davantage de réfugiés haïtiens. Ce ne serait pas seulement une politique humaine qui améliorerait leur vie et celle de leurs futures familles. Elle serait également susceptible de donner un coup de fouet à l’économie haïtienne. Selon la Banque mondiale, les expatriés haïtiens ont envoyé 3 milliards de dollars de fonds à Haïti en 2018, soit près d’un tiers de l’ensemble du PIB de la nation insulaire.