les États-Unis ont soutenu presque tout les dictateurs Haïtiens dixit the New York Times

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Alors que des manifestants lançaient des pierres devant le palais national d’Haïti et allumaient des feux dans les rues pour exiger la démission du président Jovenel Moïse, le président Trump l’a invité à Mar-a-Lago en 2019, posant joyeusement avec lui dans l’une des entrées ornées du club.

Après que des membres du Congrès aient averti que les “abus antidémocratiques” de M. Moïse leur rappelaient la période précédant la dictature qui a terrorisé Haïti au cours des décennies passées, l’administration Biden a publiquement pesé de tout son poids pour soutenir la revendication de M. Moïse sur le pouvoir.

Et lorsque les responsables américains ont exhorté l’administration Biden à changer de cap, alarmés par le fait que les institutions démocratiques d’Haïti étaient en train d’être dépouillées, ils affirment que leurs appels sont restés lettre morte – et n’ont parfois jamais reçu de réponse.

Pendant toute la durée du mandat de M. Moïse, les États-Unis ont soutenu son régime de plus en plus autocratique, le considérant comme le moyen le plus simple de maintenir la stabilité dans un pays en difficulté qui ne figurait guère dans les priorités des administrations successives à Washington, selon des responsables actuels et anciens.

Même lorsque Haïti s’enfonçait dans la violence et les bouleversements politiques, disent-ils, peu de membres de l’administration Trump ont pris au sérieux les avertissements répétés de M. Moïse selon lesquels il faisait face à des complots contre sa vie. Et alors que les mises en garde contre son autoritarisme s’intensifiaient, l’administration Biden a continué à soutenir publiquement la revendication du pouvoir de M. Moïse, même après que le Parlement haïtien se soit vidé en l’absence d’élections et que M. Moïse ait gouverné par décret.
L’assassinat de M. Moïse, ce mois-ci, a laissé un vide béant qui a déclenché une course au pouvoir avec les quelques élus restants. Les États-Unis, qui exercent une influence considérable en Haïti depuis qu’ils ont envahi le pays il y a plus de 100 ans, ont soudainement été invités à envoyer des troupes et à aider à réparer les dégâts.

Mais lors d’entretiens avec plus d’une douzaine de responsables actuels et anciens, un refrain commun est apparu : Washington est en partie responsable, après avoir ignoré ou fait peu de cas des avertissements clairs selon lesquels Haïti était en train de sombrer dans le chaos, et après avoir peut-être aggravé la situation en soutenant publiquement M. Moïse.

“Il était prévisible que quelque chose allait se produire”, a déclaré le sénateur Patrick Leahy, du Vermont. “Le message que nous envoyons en nous tenant aux côtés de ces personnes est que nous pensons qu’elles sont des représentants légitimes du peuple haïtien. Ils ne le sont pas.”

Les critiques affirment que l’approche américaine à l’égard de M. Moïse s’inscrit dans le droit fil de ce que les États-Unis utilisent dans le monde entier depuis des décennies, souvent avec des conséquences majeures pour la démocratie et les droits de l’homme : se ranger par réflexe du côté des dirigeants accusés de régime autoritaire ou les tolérer parce qu’ils servent les intérêts américains ou parce que les responsables craignent l’instabilité en leur absence.

L’emprise de M. Moïse sur le pouvoir s’est notamment resserrée sous M. Trump, qui a parlé avec admiration d’une série d’autocrates étrangers. M. Trump était également déterminé à empêcher les migrants haïtiens d’entrer aux États-Unis (ils ” ont tous le sida “, ont rapporté des responsables américains). Si les responsables de M. Trump se sont intéressés à la politique haïtienne, c’est principalement pour faire participer le pays à la campagne de M. Trump visant à évincer son ennemi juré dans la région : le leader du Venezuela, Nicolás Maduro.

L’administration Biden est arrivée en janvier, absorbée par la pandémie et l’afflux de migrants à la frontière avec le Mexique, laissant peu de place au tumulte qui secoue Haïti, selon les responsables. Elle a publiquement poursuivi la politique de l’administration Trump selon laquelle M. Moïse était le dirigeant légitime, exaspérant certains membres du Congrès avec une position qu’un haut responsable de Biden qualifie aujourd’hui d’erreur.

“M. Moïse poursuit une ligne de conduite de plus en plus autoritaire”, a déclaré le représentant Gregory Meeks, aujourd’hui président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, dans une déclaration commune avec deux autres démocrates fin décembre, mettant en garde contre une répétition des “abus antidémocratiques que le peuple haïtien a endurés” dans le passé.

“Nous ne resterons pas les bras croisés pendant qu’Haïti sombre dans le chaos”, ont-ils déclaré.

Dans une lettre adressée en février au secrétaire d’État Antony J. Blinken, ils ont, avec d’autres législateurs, appelé les États-Unis à “rejeter sans ambiguïté” la volonté de M. Moïse, qui gouverne par décret depuis un an déjà, de rester au pouvoir. Ils ont exhorté l’administration Biden à faire pression pour “un gouvernement de transition légitime” afin d’aider les Haïtiens à déterminer leur propre avenir et à sortir d’une “cascade de crises économiques, politiques et de santé publique”.

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Mais le principal conseiller de M. Biden pour l’Amérique latine, Juan Gonzalez, a déclaré qu’à l’époque, l’administration ne voulait pas donner l’impression de dicter la manière dont les troubles devaient être résolus.

“En mettant ainsi le doigt sur la balance, nous risquons de faire basculer dans la crise un pays qui se trouve déjà dans une situation très instable”, a déclaré M. Gonzalez.

Les interventions politiques et militaires américaines passées en Haïti ont peu contribué à résoudre les problèmes du pays, et les ont parfois créés ou aggravés. “La solution aux problèmes d’Haïti ne se trouve pas à Washington, mais à Port-au-Prince, la capitale d’Haïti, a déclaré M. Gonzalez, et l’administration Biden a donc demandé que des élections aient lieu avant que M. Moïse ne quitte le pouvoir.

“Le calcul que nous avons fait était que la meilleure décision était de se concentrer sur les élections pour essayer de les utiliser comme un moyen de pousser à une plus grande liberté”, a-t-il ajouté.

En réalité, selon les critiques, l’administration Biden faisait déjà pencher la balance en soutenant publiquement la thèse de M. Moïse selon laquelle il disposait d’une année supplémentaire de mandat, ce qui lui permettrait de présider à la rédaction d’une nouvelle Constitution susceptible de renforcer considérablement les pouvoirs du président.

M. Moïse n’était certainement pas le premier dirigeant accusé d’autocratie à bénéficier du soutien de Washington ; il n’était même pas le premier en Haïti. Deux générations de dictateurs haïtiens brutaux de la famille Duvalier font partie d’une longue liste d’hommes forts des Caraïbes, d’Amérique latine, du Moyen-Orient et d’ailleurs qui ont bénéficié du soutien résolu des États-Unis, notamment en tant qu’alliés contre le communisme.

“C’est peut-être un fils de pute, mais c’est notre fils de pute”, aurait dit le président Franklin Delano Roosevelt à propos de l’un d’entre eux (bien que les témoignages varient quant à savoir si le président faisait référence aux dictateurs soutenus par les Américains au Nicaragua ou en République dominicaine).

Le débat s’est poursuivi au sein des administrations démocrates et républicaines sur la nécessité de pousser les alliés autoritaires à entreprendre des réformes démocratiques. Une fois que la menace de l’expansionnisme communiste s’est estompée, les administrations américaines se sont davantage préoccupées de l’instabilité créant des crises pour les États-Unis, comme une vague de migrants affluant vers leurs côtes ou la montée de l’extrémisme violent.

Elliott Abrams, responsable de la politique étrangère dans plusieurs administrations républicaines et représentant spécial sur le Venezuela dans l’administration Trump, a fait valoir que Washington devrait soutenir la démocratie lorsque c’est possible, mais qu’il a parfois peu d’alternatives pour travailler avec des hommes forts.

“En Haïti, personne n’a développé une bonne formule pour construire une démocratie stable, et les États-Unis essaient depuis que les Marines ont débarqué là-bas il y a cent ans”, a-t-il dit.

Au début de l’administration Trump, Omarosa Manigault Newman, ancienne co-star de “The Apprentice” et nouvelle conseillère du président, a commencé à faire pression sur M. Trump et ses assistants pour qu’ils s’engagent auprès d’Haïti et soutiennent M. Moïse.

Les responsables se sont montrés méfiants. Haïti a soutenu le Venezuela lors de deux réunions de l’Organisation des États américains en 2017, transformant M. Moïse en ce qu’un fonctionnaire a appelé un ennemi des États-Unis et sabordant ses efforts pour organiser une visite d’État de sa part.

“Je pensais qu’une visite d’État entre M. Trump et M. Moïse aurait été une forte démonstration de soutien à Haïti de la part des États-Unis pendant une période de troubles civils”, a déclaré Mme Newman, ajoutant dans une déclaration séparée : “Jovenel était un ami cher et il était déterminé à être un agent de changement pour son Haïti bien-aimé”.
L’épisode a souligné à quel point certains hauts responsables de Trump considéraient Haïti comme une simple pièce de sa stratégie envers le Venezuela. Et aux yeux de certains législateurs, M. Trump n’allait pas éprouver d’empathie pour les problèmes d’Haïti.

“Nous sommes tous conscients de sa perception de la nation – en ce sens qu’il a parlé de pays ‘s-hole'”, a déclaré la représentante Yvette Clarke de New York, coprésidente du House Haiti Caucus.

En 2019, les protestations nationales sont devenues violentes en Haïti, les manifestants exigeant l’éviction de M. Moïse se heurtant à la police, brûlant des voitures et marchant sur le palais national. Les activités des gangs sont devenues de plus en plus effrontées, et les enlèvements ont atteint une moyenne de quatre par semaine.

M. Trump et ses collaborateurs ont montré peu de signes publics d’inquiétude. Début 2019, M. Trump a accueilli M. Moïse dans son club de Mar-a-Lago à Palm Beach, en Floride, dans le cadre d’une réunion avec les dirigeants des Caraïbes qui s’étaient rangés contre M. Maduro du Venezuela.

L’année suivante, les pratiques antidémocratiques de M. Moïse sont devenues suffisamment graves pour attirer l’attention du secrétaire d’État Mike Pompeo, qui a publiquement mis en garde M. Moïse contre le report des élections parlementaires.

Mais au-delà de quelques déclarations, l’administration Trump n’a pas fait grand-chose pour forcer le trait, selon des responsables.

“Personne n’a rien fait pour remédier aux faiblesses sous-jacentes, sur le plan institutionnel et démocratique” au cours des dernières années, a déclaré Peter Mulrean, qui a été ambassadeur américain en Haïti de 2015 à 2017. “Et donc nous ne devrions pas vraiment être surpris que le couvercle ait sauté à nouveau”.

Après l’élection de M. Biden, les législateurs et les fonctionnaires à Washington ont repris la question avec une nouvelle urgence. M. Moïse, qui est arrivé au pouvoir après un scrutin marqué par un faible taux de participation et des allégations de fraude, gouvernait par décret depuis un an parce que les mandats de presque tous les membres du Parlement avaient expiré et que les élections pour les remplacer n’avaient jamais eu lieu.

M. Moïse a remporté un mandat de cinq ans en 2016, mais n’a pris ses fonctions qu’en 2017, en raison des allégations de fraude, et a donc fait valoir qu’il devait rester en poste jusqu’en 2022. Les défenseurs de la démocratie en Haïti et à l’étranger ont crié au scandale, mais le 5 février, l’administration Biden est intervenue, soutenant la revendication de M. Moïse pour une année supplémentaire. Et elle n’était pas la seule : Des organismes internationaux comme l’Organisation des États américains ont adopté la même position.
M. Blinken a par la suite critiqué le règne par décret de M. Moïse et a appelé à des “élections véritablement libres et équitables cette année”. Mais l’administration Biden n’a jamais retiré sa position publique soutenant la demande de M. Moïse de rester en fonction, une décision que le représentant Andy Levin, co-président du House Haiti Caucus, a blâmé pour l’avoir aidé à conserver son emprise sur le pays et à poursuivre son glissement anti-démocratique.

“C’est une tragédie qu’il ait pu rester en place”, a déclaré M. Levin.

L’administration Biden a rejeté les appels lancés par les responsables haïtiens en faveur de l’envoi de troupes pour aider à stabiliser le pays et empêcher de nouveaux bouleversements. Un groupe de responsables américains s’est récemment rendu sur place pour rencontrer les différentes factions qui se disputent actuellement le pouvoir et les exhorter “à se réunir dans le cadre d’un large dialogue politique”, a déclaré M. Gonzalez.

Les Américains avaient prévu de visiter le port pour évaluer ses besoins en matière de sécurité, mais ils ont décidé de ne pas le faire après avoir appris que des gangs occupaient la zone et bloquaient la livraison de carburant.

“Comment pouvons-nous avoir des élections en Haïti alors que des membres de gangs contrôlent 60 % du territoire ?” a déclaré Pierre Espérance, directeur exécutif du Réseau national haïtien de défense des droits de l’homme. “Ce seront les gangs qui organiseront les élections”.

David Kirkpatrick a contribué au reportage.