Les Haïtiens mettent à rude épreuve les ressources frontalières des USA : Plus de 29 000 Haïtiens sont arrivés au cours des 11 derniers mois

36

Des milliers de migrants haïtiens qui ont traversé le Rio Grande ces derniers jours dorment en plein air sous un pont frontalier dans le sud du Texas, créant une urgence humanitaire et un défi logistique que les agents américains décrivent comme sans précédent.

Les autorités de Del Rio, au Texas, affirment que plus de 8 000 migrants sont arrivés dans ce camp improvisé et que des milliers d’autres sont attendus dans les jours à venir. Les images du site du pont montrent des foules denses, dont des familles et des enfants en bas âge, et des conditions sanitaires qui se détériorent.

Cet afflux soudain a placé l’administration du président Joe Biden devant une nouvelle urgence frontalière, alors que les franchissements illégaux de la frontière n’ont jamais été aussi nombreux depuis 20 ans et que les responsables de la sécurité intérieure s’efforcent d’accueillir et de réinstaller plus de 60 000 Afghans évacués.

Les migrants qui arrivent à Del Rio semblent faire partie d’une vague plus importante d’Haïtiens se dirigeant vers le nord, dont beaucoup sont arrivés au Brésil et dans d’autres pays d’Amérique du Sud après le tremblement de terre de 2010. Selon les autorités frontalières et les groupes de réfugiés, ils sont de nouveau en mouvement et entreprennent un voyage éreintant et dangereux vers les États-Unis avec des organisations de passeurs qui gèrent le voyage.

Selon les derniers chiffres des services des douanes et de la protection des frontières, plus de 29 000 Haïtiens sont arrivés au cours des 11 derniers mois, dont certains dans des familles de nationalité mixte dont les enfants sont nés au Brésil, au Chili ou dans d’autres pays d’Amérique du Sud.

Ils ont traversé la jungle du Darien Gap au Panama, se sont frayé un chemin parmi les camps de migrants et les gangs criminels en Amérique centrale, et ont évité les gardes-frontières et les troupes sur les autoroutes du sud du Mexique. Beaucoup disent que le coût économique de la pandémie les a poussés à partir, tandis que d’autres disent qu’une administration américaine plus accueillante leur a offert une opportunité éphémère de rejoindre les États-Unis.

L’administration Biden a réduit les vols d’expulsion vers Haïti après l’assassinat du président Jovenel Moise en juillet et le tremblement de terre de magnitude 7,2 qui a fait plus de 2 000 morts le 14 août. Le ministère de la Sécurité intérieure a prolongé le statut de protection temporaire pour les Haïtiens, une mesure qui permet aux Haïtiens vivant aux États-Unis sans statut légal de bénéficier d’une résidence provisoire et d’éviter l’expulsion.

On ne sait pas combien d’autres personnes pourraient arriver dans les prochains jours. Le service des douanes et de la protection des frontières s’efforce d’envoyer des agents supplémentaires à Del Rio pour aider à traiter les migrants, leur délivrant des numéros alors qu’ils font la queue pour être officiellement appréhendés, la première étape pour demander l’asile ou une autre forme de protection américaine. La plupart des migrants sont susceptibles d’être relâchés aux États-Unis avec un avis de comparution devant un tribunal à une date ultérieure.

“La Border Patrol augmente ses effectifs dans le secteur de Del Rio et coordonne les efforts au sein du Department of Homeland Security et d’autres partenaires fédéraux, étatiques et locaux concernés pour faire face immédiatement au niveau actuel de rencontres avec des migrants et faciliter un processus sûr, humain et ordonné”, a déclaré le Customs and Border Protection dans un communiqué. “Pour éviter les blessures dues à la chaleur, la zone ombragée sous le pont international de Del Rio sert de site de rassemblement temporaire pendant que les migrants attendent d’être placés sous la garde de l’USBP.”

Selon les agents américains, certains migrants traversent la rivière à gué pour aller au Mexique acheter des repas et des fournitures, et des vendeurs de rue mexicains sont également venus vendre de la nourriture à l’intérieur du camp.

L’agence a déclaré qu’elle fournissait de l’eau potable, des serviettes et d’autres provisions sur le site, mais un agent du secteur de Del Rio a déclaré que les conditions sanitaires étaient mauvaises. Il y a 20 toilettes portables sur le site, selon Jon Anfinsen, le plus haut responsable syndical de la Border Patrol dans le secteur de Del Rio.

“Nous nous efforçons d’apporter toutes les ressources possibles, mais c’est un cauchemar logistique”, a-t-il déclaré. “Nous faisons appel à des agents de tout le pays pour nous aider, mais ils ne seront pas là aujourd’hui, et nous essayons juste de garder la tête hors de l’eau.”

“Beaucoup d’agents sont des mères et des pères, et voir des enfants dans cette situation est triste pour tout le monde”, a-t-il ajouté. “Le moral est terrible”.

L’administration Biden dit qu’elle continuera à utiliser ses pouvoirs d’urgence en vertu du titre 42 du code de la santé publique des États-Unis pour renvoyer ou “expulser” rapidement les migrants. Mais les autorités mexicaines ont refusé de reprendre des Haïtiens ces derniers mois.

L’administration Biden est également confrontée à une série de nouvelles décisions de justice concernant sa politique frontalière.

Le juge de district américain Emmet Sullivan a statué jeudi que le gouvernement américain doit cesser d’utiliser un ordre de santé publique de l’ère Trump pour expulser rapidement les migrants avec enfants qui sont appréhendés le long de la frontière américano-mexicaine.

Sullivan a donné au gouvernement deux semaines pour mettre fin à une pratique qui, selon les opposants, n’est pas nécessaire et s’appuie indûment sur la menace posée par le covid-19 pour priver les gens de leur droit de demander l’asile aux États-Unis.

M. Sullivan a accordé une injonction préliminaire en réponse à un procès intenté par l’American Civil Liberties Union et d’autres organisations au nom de familles de migrants, en déclarant qu’il était probable qu’ils réussissent à contester l’utilisation de la loi sur la santé publique connue sous le nom de Titre 42.

“Le président Biden aurait dû mettre fin à cette politique cruelle et illégale il y a longtemps, et le tribunal a eu raison de la rejeter aujourd’hui”, a déclaré Omar Jadwat, directeur du projet sur les droits des immigrants de l’ACLU.

La Cour suprême a également déclaré le mois dernier que l’administration Biden devait relancer un programme de l’administration Trump qui oblige les demandeurs d’asile à attendre au Mexique pendant que leurs demandes sont jugées par les tribunaux américains.

PIRE QUE LE PIRE SCÉNARIO

Ces derniers mois, le secteur frontalier de Del Rio a été l’un des plus fréquentés pour les passages illégaux. Des milliers d’Haïtiens, de Cubains, de Vénézuéliens et de Honduriens descendent des falaises calcaires du côté mexicain pour traverser le Rio Grande à gué.

À l’heure actuelle, le fleuve n’a que la hauteur d’une cheville aux points de passage les plus fréquentés, selon M. Anfinsen.

Le maire de Del Rio, Bruno “Ralphy” Lozano, a déclaré que la taille du groupe n’a cessé d’augmenter pour atteindre plus de 8 200 personnes. “Je pensais que le pire scénario était d’avoir quelques personnes, peut-être 150, qui errent dans les rues”, a déclaré Lozano, qui a averti l’administration Biden dans une vidéo de février que sa communauté avait besoin d’un soutien fédéral plus important pour faire face à une augmentation des traversées.

“Bien que j’aie prévu le pire des scénarios, celui-ci est probablement le pire des scénarios”, a-t-il déclaré. “J’ai besoin que l’administration reconnaisse qu’il y a une crise frontalière qui se produit en temps réel en ce moment et qu’elle a des conséquences désastreuses sur la sécurité, la santé et la sûreté.”

Les passages illégaux le long de la frontière sud des États-Unis sont restés à des niveaux records depuis des décennies le mois dernier, les autorités ayant détenu 208 887 migrants en août, selon les données d’application publiées mercredi par les douanes et la protection des frontières américaines.

C’est le premier mois depuis l’entrée en fonction de M. Biden où le nombre d’arrestations à la frontière n’a pas augmenté, mais le chiffre du mois d’août n’est qu’une baisse de 2 % par rapport à juillet, où 212 672 personnes avaient été placées en garde à vue, un record en 21 ans. Depuis l’entrée en fonction de M. Biden, les agents de la patrouille frontalière ont arrêté plus de 1,2 million de personnes qui traversaient la frontière.

Lorsque le nombre d’arrestations à la frontière a fortement augmenté au printemps, le président a déclaré que cette hausse correspondait à un schéma saisonnier normal. Mais les traversées ont continué à monter en flèche malgré les conditions météorologiques extrêmes, et les autorités frontalières américaines ont eu du mal à faire face aux défis sanitaires, humanitaires et sécuritaires de cet afflux historique, d’autant que les familles et les enfants représentent une part croissante des traversées.

Ces derniers mois, Del Rio a été un terrain d’essai pour les plans de sécurité frontalière les plus agressifs de Greg Abbott, le gouverneur du Texas, qui a notamment inculpé les migrants pour des délits d’État tels que l’intrusion.

Le comté de Val Verde, qui comprend Del Rio, a voté pour le président Donald Trump en 2020, votant pour un républicain en tête du ticket pour la première fois depuis des décennies.

Lozano a déclaré que, bien qu’il ait initialement salué l’effort du gouverneur républicain, le système judiciaire local est maintenant débordé.

Ces derniers mois, le comté de Val Verde a reçu des fonds de l’État et des centaines de soldats de l’État du Texas pour aider les agents de la patrouille frontalière. À un moment donné cet été, Austin Skero, alors chef du secteur, ne disposait que de quatre agents pour patrouiller sur plus de 40 miles de rivière, les fonctionnaires étant occupés à traiter plus de 1 000 migrants par jour.

Les migrants haïtiens, vénézuéliens et cubains disent souvent qu’ils préfèrent traverser dans la région de Del Rio parce qu’elle a la réputation d’être plus sûre que la vallée du Rio Grande, en aval du fleuve.

Les militants des droits de l’homme prévoient depuis longtemps que les troubles dans les villes frontalières mexicaines de Piedras Negras et Ciudad Acuna entraîneront une migration massive. Bien que la route soit attrayante pour les migrants qui peuvent payer un peu plus, ces communautés ne disposent pas des infrastructures d’aide et du soutien du gouvernement local qui existent dans les autres villes mexicaines.

Beaucoup de migrants sont arrivés à la frontière dans des bus qui semblent faire partie d’une vaste opération de contrebande, a déclaré Lozano. “On dirait qu’il y a un système de bus hors réseau qui n’est pas enregistré auprès du gouvernement mexicain et qui conduit ces personnes vers le nord”, a-t-il dit.

Certains résidents de Del Rio, en particulier ceux qui vivent le long de la rivière et sur des ranchs, ont tiré la sonnette d’alarme ces derniers mois au sujet des grands groupes de migrants qui apparaissent sur leurs propriétés.

Les informations de cet article ont été fournies par Arelis Hernandez, Nick Miroff et Maria Sacchetti du Washington Post, et Ben Fox de l’Associated Press.