NEW YORK TIMES : les élections sont une nécessité Le PM ARIEL HENRY doit tendre la main à ses adversaires

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Un puissant groupe d’opposition haïtien demande aux États-Unis de retirer leur soutien au gouvernement du Premier ministre Ariel Henry en Haïti, affirmant que la légitimité de l’administration est ternie par le retard des élections et le lien potentiel de M. Henry avec l’assassinat du président du pays.

Le groupe d’opposition, appelé l’Accord de Montana, a demandé aux États-Unis d’agir d’ici lundi – date à laquelle le président Jovenel Moïse avait promis de démissionner, avant d’être abattu à son domicile l’année dernière. Le gouvernement sera rendu inconstitutionnel d’ici lundi, selon l’Accord de Montana et des experts indépendants.

L’épreuve de force a laissé l’administration Biden dans une position de plus en plus inconfortable. Craignant qu’Haïti ne sombre davantage dans le chaos, les États-Unis soutiennent pour l’instant le statu quo : un parti au pouvoir qui gouverne depuis une dizaine d’années et qui a vu le pouvoir des gangs exploser dans tout le pays et la corruption se répandre.

“Quand on regarde l’histoire d’Haïti, on constate que la communauté internationale s’est immiscée dans la politique haïtienne et a choisi des gagnants et des perdants”, a déclaré en janvier Brian Nichols, secrétaire d’État adjoint aux affaires de l’hémisphère occidental. “Notre objectif, en tant que gouvernement américain, est d’éviter cela.”
Alors que l’on doute de plus en plus que l’administration Henry puisse organiser des élections cette année, des manifestations antigouvernementales ont éclaté dans Port-au-Prince, la capitale, et les gangs locaux ont profité de ce moment d’incertitude croissante pour étendre leur territoire.

Pour ajouter à l’instabilité, des gangs ont pris d’assaut la route de l’aéroport vendredi, provoquant la fermeture des commerces et mettant les forces de police haïtiennes en état d’alerte en prévision de nouvelles violences lundi.

L’Accord de Montana a appelé à la formation d’un gouvernement de transition, avec son chef, Fritz Alphonse Jean, à la barre pour rétablir la sécurité avant d’organiser des élections. Selon le groupe, en continuant à soutenir le gouvernement actuel, les États-Unis choisissent essentiellement un camp.

“L’insécurité est endémique, la peur du kidnapping et du viol sont le quotidien de l’Haïtien moyen”, a déclaré M. Jean dans une interview vendredi. “C’est un état de désarroi et le gouvernement Henry est juste assis là, incapable de relever ces défis”.

Les analystes reconnaissent qu’un gouvernement de transition dirigé par l’Accord de Montana serait également anticonstitutionnel. Mais ils affirment qu’il aurait plus de légitimité que le gouvernement Henry parce que le groupe – composé d’organisations de la société civile et de personnalités politiques puissantes – représente un éventail plus large de la population que le gouvernement actuel, qui a été élu avec un taux de participation abyssal.

“Quel est le gouvernement le plus constitutionnel que vous puissiez avoir en ce moment ? La réponse courte est zéro”, a déclaré Alexandra Filippova, avocate principale à l’Institut pour la justice et la démocratie en Haïti, un groupe de réflexion axé sur l’amélioration du système judiciaire.

“La meilleure question à se poser est donc : qu’est-ce qui vous rapproche d’un gouvernement constitutionnel légitime ? Nous voyons que le groupe du Montana est un processus imparfait mais qu’il est la meilleure façon de créer une voie vers un gouvernement légitime.”

De hauts responsables américains ont exhorté l’Accord de Montana à travailler avec le gouvernement de M. Henry pour tracer la voie à suivre, et reconnaissent que le groupe est un partenaire important pour parvenir à un système politique largement représentatif afin d’aider à diriger le pays vers des élections.

M. Henry a déclaré que le prochain gouvernement doit être formé par des élections, et non par un gouvernement de transition.

L’Accord de Montana affirme cependant que M. Henry n’a pas créé de plan réalisable pour améliorer la sécurité et organiser des élections libres et équitables en toute sécurité dans un contexte de violence généralisée des gangs, de corruption galopante et de désillusion de la population haïtienne.

Pour ajouter à la méfiance, M. Henry pourrait également être impliqué dans le meurtre de M. Moïse, selon les membres de l’opposition.

En septembre, le procureur général d’Haïti a affirmé que le Premier ministre était en contact avec le principal suspect de la mort de M. Moïse dans les jours précédant et les heures suivant l’assassinat. Le procureur a demandé au ministre de la Justice d’inculper officiellement M. Henry pour cet assassinat. M. Henry a rapidement licencié les deux fonctionnaires.

Les relevés téléphoniques obtenus par le New York Times et une interview exclusive d’un autre suspect de l’assassinat viennent également étayer ces accusations. M. Henry a nié ces allégations.

“L’ensemble du système n’est pas digne de confiance”, a déclaré Monique Clesca, membre de l’Accord du Montana. “Il est impossible d’aller aux élections avec Ariel Henry ; personne ne lui fait confiance après cet assassinat”.

Jusqu’à présent, les responsables américains ont rejeté les accusations portées contre le premier ministre tout en exhortant le gouvernement et l’Accord de Montana à parvenir à un consensus. M. Henry, a déclaré un haut fonctionnaire américain dans une interview ce mois-ci, est considéré comme un intérimaire et n’a pas le soutien inconditionnel des États-Unis.

La plupart des Haïtiens sont sceptiques quant à la capacité du gouvernement ou de l’opposition à améliorer leur vie.

“Il n’y a rien à attendre des décideurs, ils s’occupent toujours d’eux-mêmes”, a déclaré Vanessa Jacques, 29 ans, une mère de famille au chômage.

Mme Jacques a décrit un sentiment d’insécurité si profond qu’il a paralysé sa vie, l’empêchant d’aller à l’université ou de faire ses courses.

“En vivant en Haïti, vous devez vous débrouiller tout seul, sinon personne ne le fera”, a-t-elle déclaré.

Les récentes élections présidentielles en Haïti ont été entachées de problèmes et non représentatives de la population. M. Moïse a été élu en 2016 avec seulement 600 000 voix, sur une population de près de six millions d’électeurs éligibles. Son prédécesseur, Michel Martelly, a été élu lors d’une élection controversée dans laquelle les États-Unis ont été accusés d’intervenir en sa faveur.

Pourtant, de nombreux dirigeants haïtiens considèrent les élections comme la seule voie à suivre.

“Les élections sont une nécessité”, a déclaré Edmond Bocchit, ambassadeur d’Haïti aux États-Unis. “Maintenant, il s’agit de savoir quand et comment nous allons nous réunir pour y parvenir”.

“Le pays doit continuer à avancer”, a déclaré Wilhelm Lemke, le président de l’Association des fabricants haïtiens. “Et ils l’ont empêché de se défaire”, a-t-il dit, mais M. Henry doit tendre la main à l’opposition pour former un gouvernement plus représentatif. Il a souligné que M. Henry devait s’asseoir avec l’opposition pour parvenir à un accord politique plus large.

Chris Cameron a contribué au reportage depuis Washington.