Selon le NEW YORK TIMES : des millions de dollars gaspillés dans des Cabinets d’expert Lobbiyiste-conseil par l’Ambassade d’Haiti à Washington pour conserver l’ancien dictateur Jovenel au pouvoir

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La lutte pour le pouvoir en Haïti après l’assassinat du président du pays a débordé sur K Street, où des politiciens haïtiens rivaux, des chefs d’entreprise et des groupes d’intérêt se tournent vers les lobbyistes pour mener une bataille par procuration coûteuse et croissante pour influencer les États-Unis.

Des documents, des entretiens et des communications entre les politiciens et les responsables haïtiens montrent une ruée sur un large éventail d’intérêts haïtiens pour embaucher des lobbyistes et des consultants à Washington et utiliser ceux qui sont déjà sur leur liste de paie dans l’espoir de gagner le soutien américain dans une période de troubles du leadership en Haïti.

Une discussion textuelle de groupe dans les jours qui ont suivi le meurtre du président Jovenel Moïse, qui comprenait des responsables haïtiens, des personnalités politiques et des lobbyistes américains, leur a montré des stratégies pour contrer les critiques américains et les rivaux potentiels pour la présidence et chercher des moyens de rejeter la responsabilité du meurtre, selon copies des messages obtenus par le New York Times et confirmés par certains des participants. La conversation a commencé avant l’assassinat et comprenait à l’origine M. Moïse, bien qu’elle ait semblé prendre un ton plus frénétique après qu’il a été abattu à son domicile ce mois-ci.

Les textes et autres documents aident à montrer comment les lobbyistes d’entreprises telles que Mercury Public Affairs – qui a été payé au moins 285 000 $ au second semestre de l’année dernière par le gouvernement haïtien – travaillent avec des politiciens alliés pour positionner leurs successeurs à la suite de l’assassinat. .

En plus de Mercury, les dossiers de lobbying montrent que le gouvernement haïtien paie un total de 67 000 $ par mois à trois autres lobbyistes ou à leurs entreprises, dont certains ont retenu des lobbyistes supplémentaires dans le cadre de sous-contrats.

Dans le même temps, les factions politiques concurrentes cherchent des moyens de développer un soutien à Washington pour leurs propres candidats. Un ancien législateur haïtien a eu une série de discussions sur l’embauche d’un lobbyiste pour pousser les États-Unis à reconnaître le président du Sénat d’Haïti comme le chef par intérim du pays. Un autre dirigeant potentiel a élargi l’équipe politique américaine qu’il a constituée pour rechercher le soutien du Congrès et de riches donateurs pour une éventuelle campagne présidentielle.

Plusieurs autres politiciens et groupes d’intérêt haïtiens ont approché des lobbyistes, des consultants politiques et des truqueurs offrant des honoraires pouvant atteindre 10 millions de dollars ou plus pour leur aide.

Un lobbyiste de premier plan, Robert Stryk, a signé un contrat dans les jours qui ont suivi l’assassinat pour représenter un important intérêt commercial haïtien.

M. Stryk – qui a travaillé en quelque sorte comme arrangeur pour des clients étrangers dont d’autres lobbyistes gardent leurs distances, y compris des cibles de sanctions et d’enquêtes criminelles en Angola, en République démocratique du Congo et au Venezuela – n’a pas voulu identifier son client en Haïti. Mais il a déclaré qu’il aidait le client à attirer des investissements privés des États-Unis en Haïti dans le but de façonner le débat sur l’avenir du pays.

“Toutes les différentes personnalités se disputent un poste, dans l’espoir que les États-Unis pourraient élever leur stature d’une manière ou d’une autre”, a déclaré Christopher Harvin, un ancien responsable de l’administration Bush qui travaille comme lobbyiste et consultant politique pour des clients du monde entier.

On ne sait pas encore quel effet les campagnes d’influence pourraient avoir. Mais la poussée du lobbying est le dernier exemple de l’ampleur et de la portée de l’industrie d’influence de Washington et de son rôle dans la recherche d’influence sur la politique étrangère. Surtout dans les pays fortement tributaires des États-Unis pour l’aide financière et d’autres soutiens, les gouvernements et les intérêts aux poches profondes ont longtemps payé généreusement pour obtenir de l’aide à Washington – ou du moins l’apparence de celui-ci – conduisant parfois à des critiques selon lesquelles ils sont plus concentrés à gagner les faveurs de Washington plutôt qu’à régler les problèmes à la maison.

La dynamique est brutale en Haïti, où un quart de la population souffre de la faim aiguë, malgré des milliards d’aide internationale depuis qu’un tremblement de terre a dévasté le pays en 2010.

Le gouvernement haïtien avait augmenté ses dépenses de lobbying auprès de Washington au cours des mois précédant l’assassinat alors que M. Moïse faisait face à des critiques croissantes concernant ses efforts pour rédiger une nouvelle Constitution et organiser des élections alors que le pays était secoué par la violence, avec des milliers de manifestants exigeant qu’il Quitter le bureau.

Claude Joseph, à gauche, a été remplacé cette semaine en tant que Premier ministre d’Haïti par Ariel Henry, au centre, neurochirurgien et homme politique. Federico Rios pour le New York Times
Alors que les membres du Congrès exprimaient leurs critiques, un lobbyiste du gouvernement haïtien a recommandé lors du chat textuel de groupe quelques jours avant l’assassinat que « nous devrions faire une demande formelle » pour que le Premier ministre haïtien « visite et rencontre Blinken à Washington », se référant au secrétaire d’État Antony J. Blinken.

La lutte pour le pouvoir chaotique créée par le meurtre de M. Moïse n’a fait qu’intensifier la campagne pour le soutien du gouvernement des États-Unis.

Les États-Unis ont initialement reconnu comme chef par intérim d’Haïti, Claude Joseph, le Premier ministre de M. Moïse, dont la revendication de leadership était promue par l’ambassade du pays à Washington et Mercury, son principal cabinet de lobbying.

Mais les 10 sénateurs restants en Haïti ont remis en cause la légitimité de M. Joseph presque immédiatement, affirmant qu’ils voulaient former un nouveau gouvernement. Ils ont fait valoir que M. Joseph avait déjà été remplacé en tant que Premier ministre par la nomination d’Ariel Henry, un neurochirurgien, et ont déclaré que le chef du Sénat, Joseph Lambert, devrait devenir président.

Le week-end dernier, les États-Unis ont transféré leur soutien à M. Henry de M. Joseph, qui a démissionné de son poste de Premier ministre lundi et a déclaré qu’il deviendrait ministre des Affaires étrangères. Ces mesures ont attiré les éloges du Département d’État, mais les critiques de M. Lambert.

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M. Harvin a déclaré qu’il avait été approché par trois clients haïtiens potentiels depuis l’assassinat mais qu’il n’avait signé aucun d’entre eux. Il a déclaré que le mystère entourant le meurtre toujours non résolu de M. Moïse augmentait le risque autour du derby de lobbying.

« Que se passe-t-il si vous passez six semaines à positionner un candidat comme crédible, et qu’ensuite il s’avère qu’il y est pour quelque chose ? » a dit M. Harvin.

Le chat textuel obtenu par The Times donne un aperçu de la manière dont divers acteurs de la politique haïtienne envisagent d’influencer l’opinion aux États-Unis.

L’un des participants était Laurent Lamothe, un ancien Premier ministre d’Haïti, qui avait engagé une société de relations publiques pour promouvoir un livre qu’il a publié le mois dernier et qui le place parmi les dirigeants haïtiens les plus efficaces de ces dernières années.

Un autre était Damian M. Merlo, un lobbyiste et consultant qui avait travaillé sur les campagnes présidentielles de M. Moïse et de son prédécesseur à la présidence, Michel Martelly, qui est considéré comme l’un de ceux qui se battent pour le contrôle. M. Merlo avait accompagné M. Martelly lors d’un voyage à Washington fin juin pour interviewer d’autres lobbyistes, et il a également un contrat de 25 000 $ par mois pour faire du lobbying pour l’ambassade d’Haïti à Washington.

Ils ont été rejoints dans la discussion de groupe par une paire de lobbyistes de Mercury ainsi qu’un homme politique haïtien influent et l’ambassadeur du pays à Washington.

Michel Martelly, ancien président d’Haïti, est considéré comme l’un des prétendants au pouvoir.Hector Retamal/Agence France-Presse — Getty Images
Bocchit Edmond, l’ambassadeur, a envoyé un clip sur le chat de groupe d’une interview vidéo dans laquelle on a demandé au représentant Andy Levin, démocrate du Michigan, si son opposition au soutien des États-Unis aux forces armées haïtiennes pouvait avoir contribué aux circonstances qui ont causé le assassinat.

« Il a dévié et a manifestement été pris au dépourvu », a écrit M. Edmond. “Nous devrions vraiment utiliser ce clip pour montrer à quel point il sape la sécurité du pays.”

_M. Levin, qui est coprésident du House Haiti Caucus, a critiqué l’effort de lobbying. « Les fonds du gouvernement haïtien devraient être dépensés pour élever le peuple haïtien et non pour se disputer à Washington », a-t-il déclaré dans une interview._

Stanley Lucas, un agent politique qui était un proche allié de M. Moïse, a écrit dans le chat qu’un parti politique d’opposition, Inite, “semble être le bras politique de l’assassinat et du complot”, et a appelé M. Lambert “le Coordinateur d’Inite » et M. Henry « membre d’Inite ».

M. Lamothe a semblé rejeter la responsabilité de l’assassinat sur une poignée de politiciens et de riches hommes d’affaires, dont Reginald Boulos, un médecin devenu homme d’affaires qui se préparait ouvertement à sa propre campagne présidentielle pendant des mois avant l’assassinat.

Dans un message vocal envoyé sur le chat, M. Lamothe a noté que M. Boulos, qui avait déjà des lobbyistes et des consultants travaillant pour lui, avait ajouté un lobbyiste au moment de l’assassinat pour promouvoir un accord en vertu duquel M. Lambert deviendrait président. .

Insistant dans le chat de groupe pour une campagne de relations publiques pour exiger une action pour trouver les « cerveaux » de l’assassinat – dont l’un selon lui était M. Boulos – il a demandé aux lobbyistes : « Pouvons-nous mettre le plan en marche rapidement.

“Parlons-en ce soir quand je vous verrai”, a répondu Morris L. Reid, partenaire de Mercury Public Affairs.

Les 10 membres restants du Sénat haïtien ont déclaré que Joseph Lambert, ci-dessus, leur chef, devrait devenir président. Federico Rios pour le New York Times
Dans une interview, M. Lamothe a déclaré qu’il “ne peut pas rendre public et nommer qui que ce soit” comme étant à l’origine de l’assassinat et a affirmé que ses commentaires dans le chat étaient sortis de leur contexte. Mais ni lui ni M. Reid n’ont répondu aux questions sur la réunion ou dans la discussion de groupe. M. Lucas, qui a été accusé il y a des années de saper la politique américaine en Haïti, a déclaré dans des messages texte qu’il soutenait “fermement” ses commentaires et a de nouveau souligné ce qu’il a qualifié de liens possibles entre le Premier ministre en exercice, M. Henry, et le complot visant à assassiner le président.

M. Edmond, l’ambassadeur d’Haïti, a écarté les questions sur les efforts de M. Lamothe et de M. Lucas pour blâmer les politiciens de l’opposition pour l’assassinat.

“Chacun dans le groupe est libre d’écrire quelque chose, d’écrire ses sentiments”, a-t-il déclaré dans une interview. “Comme vous le voyez, je ne l’ai pas écrit.”

Il a également défendu les dépenses et les activités de lobbying de son pays.

« De nombreux pays paient pour des lobbyistes ici à Washington. C’est la culture de Washington », a-t-il déclaré.

Dans un communiqué de presse publié par une société de relations publiques américaine qu’il a retenue pour 5 000 $ par mois à partir de mai, M. Boulos a déclaré que l’assassinat était « un jour sombre pour Haïti », tout en appelant à des élections libres et équitables. Le lobbyiste avec lequel M. Boulos a conclu un contrat de 5 000 $ par mois le lendemain de l’assassinat, Arthur Estopinan, a publié une déclaration exprimant le choc de l’assassinat et a suggéré qu’il pourrait être lié à “une violence croissante autour du trafic de drogue”.

M. Boulos avait également embauché Joe Miklosi, un ancien politicien démocrate du Colorado, pour un contrat de 10 000 $ par mois en mai afin de collecter des fonds et de sensibiliser les États-Unis à une future campagne présidentielle.

Une semaine après l’assassinat, cependant, M. Boulos a tenu un appel émotionnel avec certains de ses consultants américains pour leur demander de se retirer, expliquant qu’il suspendait ses efforts présidentiels par souci de sa sécurité, selon M. Miklosi et d’autres proches. avec l’appel.

M. Miklosi a déclaré que le parti politique de M. Boulos « allait de l’avant » et a prédit que celui qui détient le pouvoir à Port-au-Prince consacrerait probablement une énergie importante à Washington.

Les politiciens haïtiens, a-t-il dit, croient « que quiconque bénit les États-Unis, qu’il s’agisse d’une administration républicaine ou démocrate, c’est lui qui va gagner ».

Source : https://www.nytimes.com/2021/07/21/us/politics/haiti-lobbying-washington.html?searchResultPosition=3