Jovenel Moise dont le règne de cinq ans a été embourbé dans des allégations de corruption et de brutalité.

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Jovenel Moïse s’exprime à New York en 2018. Pendant son mandat, l’inflation a grimpé en flèche et la nourriture et le carburant se sont raréfiés pour la population déjà appauvrie d’Haïti.

Le règne de cinq ans du président haïtien Jovenel Moïse, décédé à l’âge de 53 ans après avoir été assassiné à son domicile, a été dominé par des allégations de corruption et de brutalité. Au moment de sa mort, il y avait un différend sur la passation de pouvoir, et Moïse, qui l’année dernière avait dissous le parlement du pays, dirigeait essentiellement Haïti par décret, un peu comme Napoléon l’avait fait plus de 200 ans auparavant.

En 2016, Moïse a hérité d’un pays qui tentait toujours de se remettre du tremblement de terre dévastateur de 2010 ainsi que de l’ouragan Matthew, qui avait frappé juste un mois auparavant. Cependant, sous sa présidence, les Haïtiens ont enduré la dégradation de leur niveau de vie, notamment un chômage endémique, dans une nation où plus de la moitié de la population vit sous le seuil de pauvreté. L’inflation a grimpé en flèche et la nourriture et le carburant se sont raréfiés.

Haïti est passé de la 78e place de l’indice de la faim dans le monde (GHI) en 2010 à la 104e place actuelle, sur 107 pays, avec environ 4 millions d’Haïtiens – un tiers de la population – confrontés à la faim.

Les difficultés rencontrées par tant d’Haïtiens ont été aggravées, un an après le début du mandat de M. Moïse, par la publication du rapport d’une commission sénatoriale sur Petrocaribe, un accord portant sur de l’essence vénézuélienne bon marché, qui a révélé que des milliards de dollars avaient été détournés par des fonctionnaires. L’accord, signé avant le tremblement de terre de 2010, avait été considéré comme une solution possible aux finances désespérées d’Haïti, les fonds étant destinés à des programmes sociaux et au développement des infrastructures. En 2019, un autre rapport sur Petrocaribe a établi un lien entre deux sociétés appartenant à Moïse et le détournement de 2 milliards de dollars du fonds.

Comme on pouvait s’y attendre, Moïse a nié tout acte répréhensible. Dans un geste que ses détracteurs ont considéré comme des représailles, il a suspendu les deux tiers du sénat qui l’avaient accusé, ainsi que les 119 membres de la chambre des députés en 2020, affirmant que leur mandat avait expiré après qu’il n’ait pas organisé d’élections législatives en 2019.

Lorsque les Haïtiens ont protesté, ses représailles ont été rapides. Des gangs armés ont été chargés de terroriser ses détracteurs dans une série d’attaques et de meurtres, dont le massacre de La Saline, qui a même poussé l’administration Trump à prendre des sanctions contre trois des hommes de main de Moïse.

Les pauvres qui protestaient voyaient en Moïse une marionnette corrompue et sans envergure de la petite communauté d’élites qui a longtemps dominé l’économie et le gouvernement d’Haïti. Moïse lui-même était un entrepreneur possédant de nombreuses entreprises de “développement durable”, notamment des panneaux solaires et une usine de traitement de l’eau, ainsi qu’une bananeraie de 10 hectares dans le Nord-Ouest, ce qui lui a valu une réputation dans les cercles agro-industriels et politiques d’Haïti, notamment auprès de son mentor et prédécesseur à la présidence, Michel Martelly.

Ces relations ont conduit Martelly à choisir Moïse en 2015 comme son successeur et candidat pour son parti Haitian Tèt Kale. Cependant, l’élection de cette année-là a été annulée en raison de la fraude et de la violence qui ont empêché près de 80 % des Haïtiens de voter. L’année suivante, Moïse a remporté les scrutins reportés avec seulement 600 000 voix.

Jovenel Moïse avec Emmanuel Macron au palais de l’Élysée à Paris en 2017. Moïse a hérité d’un pays encore sous le choc du tremblement de terre de 2010 et de l’ouragan Matthew en 2016.

Né dans la pauvreté à Trou-du-Nord, Jovenel est le fils de Lucia Bruno, couturière et commerçante, et d’Étienne Moïse, mécanicien et cultivateur. À l’époque, Haïti était déjà plongé depuis 11 ans dans la dictature brutale de François Duvalier, soutenu par les États-Unis, ou Papa Doc, comme il aimait être appelé, qui a commencé en 1957 et a duré plus longtemps que n’importe quelle autre dans l’histoire d’Haïti – sur les 36 présidents haïtiens qui ont précédé Papa Doc après l’indépendance en 1804, 23 ont été tués ou renversés.

En quête d’une vie meilleure, la famille Moïse s’installe dans la capitale, Port-au-Prince, en 1974, trois ans après que Jean-Claude Duvalier, fils de Papa Doc, âgé de 19 ans et surnommé Bébé Doc, ait succédé à son père comme “président à vie” d’Haïti.

Après avoir fréquenté l’école nationale Don Durélin dans son enfance, Moïse a étudié au Lycée Toussaint Louverture, puis au Collège Canado-Haïtien. Lorsqu’il entre à l’université Quisqueya pour étudier les sciences politiques en 1986, un soulèvement populaire vient d’évincer Bébé Doc, permettant aux exilés, dont René Préval, le seul président haïtien démocratiquement élu à remporter et à terminer deux mandats (1996-2001, 2006-2011), de rentrer en Haïti.

En 1996, Moïse épouse sa camarade de classe Martine Joseph et s’installe à Port-de-Paix. De là, il lance sa première entreprise de mécanique, JOMAR Auto Parts, puis, au cours des 20 années suivantes, il développe ses affaires et sa plantation de bananes.

Préval a cédé pacifiquement le pouvoir à Martelly en 2011. Beaucoup de gens en Haïti et à l’extérieur espéraient que Moïse partirait de la même manière. Mais ce ne fut pas le cas. L’opposition a affirmé que le mandat de cinq ans de Moïse aurait dû prendre fin le 7 février 2021, date à laquelle la constitution haïtienne stipule que les présidents nouvellement élus doivent prêter serment et, par coïncidence, le jour où Baby Doc a été renversé en 1986. Ses partisans ont rejeté cet argument, affirmant que, bien qu’il ait remporté la réélection en 2016, il n’a pris le pouvoir qu’en 2017, ce qui signifie que son mandat prendrait fin le 7 février 2022.

Moïse a choisi de s’accrocher au pouvoir. Outre la suspension du parlement en 2020, Moïse a également suspendu tous les maires du pays et limité les pouvoirs du tribunal qui l’avait accusé dans le scandale Petrocaribe. Au moment de sa mort, Haïti ne comptait que 11 élus, dont lui-même.

L’attaque de Moïse à son domicile dans la banlieue de Port-au-Prince, par des assaillants décrits par le gouvernement haïtien comme des “tueurs étrangers entraînés”, s’est produite à peine 24 heures après que Moïse eut nommé un nouveau premier ministre, Ariel Henry, pour remplacer Claude Joseph et préparer le pays à des élections présidentielles dans les deux mois à venir. Après l’assassinat de Moïse, Joseph a refusé de reconnaître Henry et, avec le soutien des États-Unis et de l’ONU, s’est déclaré dirigeant de facto d’Haïti.

Martine a été abattue aux côtés de son mari et grièvement blessée. Elle lui survit, ainsi que leurs trois enfants, Joverlein, Jomarlie et Jovenel Jr.

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