Des centaines d’enfants ont été expulsés de la République dominicaine sans leurs parents, selon l’UNICEF

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Des centaines d’enfants ont été expulsés de la République dominicaine sans leurs parents, selon l’UNICEF, dans le cadre d’une vaste campagne gouvernementale visant à expulser du pays les personnes soupçonnées d’être des sans-papiers.

L’Agence des Nations Unies pour l’enfance a reçu au moins 1 800 enfants non accompagnés livrés par les autorités d’immigration dominicaines à Haïti depuis le début de l’année, a déclaré un porte-parole à CNN lundi.

Beaucoup d’entre eux arrivent sans documents d’identité et sont “expédiés” dans le pays parmi des adultes expulsés, a également déclaré le porte-parole – ce qui soulève la question de savoir comment les autorités dominicaines ont déterminé qu’ils appartenaient à Haïti.

En République dominicaine, qui partage l’île d’Hispaniola avec Haïti, les centres de détention pour immigrés retiennent parfois les parents sans enfants.

“Une femme avait un sac à langer avec elle, mais pas le bébé. Les [agents d’immigration] lui avaient dit qu’elle ne pouvait pas transporter son bébé avec elle et qu’ils l’amèneraient dans le bus – mais ils n’ont pas amené le bébé dans le bus”, a déclaré Yoana Kuzmova, chercheuse au Centre d’observation des migrations et du développement social dans les Caraïbes, un groupe de réflexion dominicain sur la politique migratoire.

La République dominicaine cherche depuis longtemps à réduire la population haïtienne à l’intérieur de ses frontières. Mais la dernière vague d’expulsions de cette année se déroule à une vitesse et une ampleur stupéfiantes, ce qui a incité les critiques à accuser le gouvernement de la nation caribéenne de profilage racial, d’exécution chaotique et de mépris des droits de l’homme et des familles, alors que les agents de l’immigration bousculent les gens hors du pays.

L’ambassade des États-Unis en République dominicaine a averti les Noirs et les “Américains à la peau plus foncée” qu’ils risquent une “interaction accrue” avec les autorités dominicaines dans le cadre de la répression de l’immigration. Dans une déclaration publiée samedi, l’ambassade a fait état de “rapports faisant état d’un traitement inégal” des citoyens américains en fonction de la couleur de leur peau.

Mais le président de la République dominicaine, Luis Abinader, a rejeté les appels à l’arrêt des expulsions, arguant que la République dominicaine soutient déjà Haïti, son voisin, plus que tout autre pays au monde.

CNN a contacté l’institut des migrations de la République dominicaine pour un commentaire.

Au cours du seul mois d’octobre, 14 801 personnes ont été envoyées en Haïti depuis la République dominicaine, selon les données de l’organisation d’aide haïtienne Groupe d’Appui des Rapatriés et Réfugiés – soit une moyenne de 477 personnes par jour.

Des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux montrant les autorités dominicaines chargées de l’immigration en train de mener des raids ont semé la panique parmi les Haïtiens et les personnes d’origine haïtienne en République dominicaine, certains résidents légaux ayant même déclaré à CNN qu’ils avaient peur de quitter leur domicile.

Le ministère haïtien des communications a appelé son voisin à respecter la “dignité humaine” dimanche, citant les “images stupéfiantes… qui ont attiré l’attention sur les traitements inhumains et dégradants infligés aux citoyens haïtiens en République dominicaine”.

La rafle de l’immigration a emporté certaines personnes indépendamment de leur nationalité ou de leur statut juridique, selon d’anciens détenus et des experts interrogés par CNN, ainsi que la déclaration de l’ambassade américaine.

Un Haïtien, qui vit et travaille légalement en République dominicaine, a raconté à CNN que des agents de l’immigration ont fait irruption chez lui au milieu de la nuit et ont refusé d’écouter ses arguments.

“Je dormais dans ma maison avec ma famille. À 3 heures du matin (heure locale), un groupe d’agents de l’immigration a enfoncé ma porte et m’a arrêté. Ils ne m’ont pas demandé mes papiers ou quoi que ce soit ; ils ne m’ont pas laissé parler”, raconte un homme d’origine haïtienne, dont le permis de travail légal était en cours de renouvellement lorsqu’il a été arrêté.

“Je leur ai dit que j’avais des papiers et ils ne m’ont même pas écouté”, a-t-il ajouté.

Il a été détenu toute la nuit dans des conditions sordides avant d’être libéré le lendemain.

Une vidéo qu’il a secrètement filmée et partagée avec CNN montre un bâtiment en béton avec des étals exigus empilés avec de la nourriture et noircis par les déchets, et une pièce étroite sans lit, où au moins 15 autres hommes détenus attendaient.

“Ils les traitent comme des animaux. Une fois qu’ils les ont mis en prison, ils les laissent là à dormir sur le sol sans les nourrir. Ils ont détruit les documents des gens et dans certains cas, les gens n’ont pas eu la possibilité de montrer leurs papiers”, a déclaré Sam Guillaume, un porte-parole du GARR.

Il a ajouté que son organisation a reçu plusieurs citoyens dominicains en Haïti qui ont été saisis et déportés par erreur.

Les efforts de la République dominicaine pour expulser les personnes d’origine haïtienne du pays remontent à plusieurs années.

En 2013, la cour constitutionnelle du pays a statué de manière controversée que les Dominicains nés dans le pays de parents sans papiers devaient être déchus de leur citoyenneté – rendant des dizaines de milliers de personnes apatrides, sans autre pays où se sentir chez elles.

Connue sous le nom familier de “La Sentencia” ou la Sentence, cette décision “a créé une situation d’apatridie d’une ampleur jamais vue auparavant dans les Amériques”, selon la Commission interaméricaine des droits de l’homme.

De nombreux migrants haïtiens en République dominicaine comptent sur des permis de résidence à court terme pour rester dans le pays légalement grâce à un “plan de régularisation”. Mais Kuzmova, la chercheuse en droit, dit qu’elle entend “sans cesse” qu’ils risquent d’être expulsés alors qu’ils attendent de renouveler ces permis.

“Quand il s’agit de migrants haïtiens, le permis de séjour est valable un an, et ils prennent un an pour le renouveler. Donc la réalité est que si cette personne qui a droit à un permis se fait ramasser dans la rue, elle n’aura pas de document valide sur elle”, dit-elle.

“Ce que les gens disent, c’est que lorsque vous vous faites ramasser avec une carte expirée, ils la détruisent. Et c’était essentiellement la preuve que vous aviez d’être dans le plan de régularisation.”

Un nouveau décret présidentiel, publié la semaine dernière pour créer une unité spécialisée dans l’application de la loi pour lutter contre le squat, pourrait également être utilisé pour cibler les personnes d’origine haïtienne vivant dans les villages historiques de plantations sucrières connus sous le nom de bateyes, qui attiraient autrefois un grand nombre de travailleurs migrants.

“Les personnes qui y vivent aujourd’hui sont en grande partie des personnes âgées à la retraite qui ont travaillé dans les plantations, et elles n’ont pas de preuve de titre de propriété. Cela pourrait donc être un autre moyen d’instrumentaliser la police pour faire appliquer les expulsions”, explique Mme Kuzmova.

Alors qu’Haïti peine à se remettre de crises politiques et sécuritaires interdépendantes, l’ONU a demandé à plusieurs reprises à la République dominicaine de cesser d’y envoyer des personnes.

“La violence armée incessante et les violations systématiques des droits de l’homme en Haïti ne permettent pas actuellement le retour sûr, digne et durable des Haïtiens dans le pays. Je réitère mon appel à tous les pays de la région, y compris la République dominicaine, pour qu’ils cessent d’expulser les Haïtiens”, a déclaré le Haut Commissaire des Nations unies aux droits de l’homme, Volker Türk, au début du mois.

Deux jours plus tard, le président de la République dominicaine, Luis Abinader, a répondu par la dérision, qualifiant la déclaration de Türk d'”inacceptable et irresponsable” – et déclarant qu’il allait plutôt accélérer les déportations.

Source : cnn https://www.cnn.com/2022/11/21/americas/dominican-republic-expels-haiti-children-intl-latam/index.html